Twee nieuwe Westy’s, de Volkswagen Kepler en Mercedes Jules Verne

VW Westfalia Kepler - nieuwe hefdakcamper met grote zitgroep. Foto: Westfalia
VW Westfalia Kepler – nieuwe hefdakcamper met grote zitgroep. Foto: Westfalia

Westfalia maakte deze week bekend dat het op de Caravansalon in Düsseldorf, eind augustus/begin september, twee nieuwe compacte hefdakcampers presenteert: de Jules Verne (op Mercedes Vito) en de Kepler (op Volkswagen T6). Beide bussen lijken op de foto’s op de lange wielbasis te staan.

De indeling van beide bussen lijkt erg op de Club Joker City (ook VW, met vast toilet achterin), maar met meer ruimte voor de zitgroep. Dat betekent misschien ook dat er beneden een bed voor 2 personen gemaakt kan worden. Dat zou de bussen ook voor gezinnen interessant maken.

Zitgroep van de Mercedes Westfalia Jules Verne. Foto: Westfalia
Zitgroep van de Mercedes Westfalia Jules Verne. Foto: Westfalia

Wat de naamgevers betreft is het interessant dat Westfalia van de ontdekkingsreizigers (Marco Polo, Sven Hedin, James Cook) op schrijvers en astronomen is overgeschakeld. Er was overigens al in 2011 een Mercedes Jules Verne van Westfalia, een jubileummodel vanwege de zestigste verjaardag van de eerste Westfalia-kampeerbus (maar dat was natuurlijk een VW…)

UPDATE: inmiddels is de Caravansalon geopend en is er meer nieuws over de twee nieuwe modellen. Ze worden in Frankrijk gebouwd bij Rapido, het moederbedrijf van Westfalia en het voordeel daarvan voor de klant is dat de modellen voor een redelijke prijs (nou ja, voor buscampers op Volkswagen en Mercedes-Benz dan…) geleverd kunnen worden. De vanafprijs voor de Kepler ligt in Duitsland op 49.500 euro. (Catalogus en prijslijst kun je hier downloaden).

Sanitairruimte achterin de VW Westfalia Kepler (foto: Westfalia)
Sanitairruimte achterin de VW Westfalia Kepler (foto: Westfalia)

De campers zijn voorzien van een 10-liter warmwaterboiler op gas, en een Webasto-heteluchstandkachel op diesel. Dat onderscheidt ze van de duurdere Club Jokers – die hebben een warmwaterverwarming en boiler op diesel. Er zit achterin de Kepler en de Jules Verne een vast cassettetoilet, en een douchebak. Of er ook werkelijk te douchen valt is natuurlijk maar de vraag – aan de ene kant is de ruimte erg beperkt en op de foto’s is ook geen douchegordijn te zien. Aan de andere kant zijn de watertanks (50 l vers, 36 l afval) ook niet erg ruim bemeten.

Bovendien is de gasvoorraad van de Kepler en Jules Verne één beroemde Campingaz-fles van 2,75 kg. Dat is een prima oplossing in Nuggets, California’s en dergelijke, want daarin dient die fles alleen voor het kooktoestel en gaat hij makkelijk een jaar mee. Maar als er ook een warmwaterboiler op moet werken is de pret waarschijnlijk wel eerder voorbij. De oplossing is dan natuurlijk om ergens (er schijnt veel bergruimte in de zitgroep te zijn) een tweede gasfles te verstoppen.

Zithoek van de Volkswagen Kepler. Een ruime L-vormige bank, hier voorzien van Westfalia's sfeerlichtpakket. Foto: Westfalia
Zithoek van de Volkswagen Kepler. Een ruime L-vormige bank, hier voorzien van Westfalia’s sfeerlichtpakket. Foto: Westfalia

In de catalogus staan ook de beddenmaten: voor de Kepler ongeveer 1,90 bij 1,20, zowel boven als beneden. Dat valt helemaal niet tegen!

Samengevat begin ik steeds nieuwsgieriger naar deze nieuwe Westfaliacampers te worden. Door het grote benedenbed zijn ze in ieder geval theoretisch bruikbaar voor een gezin. De prijzen zijn ongeveer vergelijkbaar met de California, maar dan heb je wel wat meer ruimte en een was- en plasgelegenheid aan boord. Eigenlijk is dit een model dat het ook heel goed met een vast hoog dak zou doen – dat zou een goede opvolger voor de aloude California Exclusive zijn.

http://www.westfalia-mobil.net/news/2015_kepler_schnapp.php

Advertenties

De nieuwe VW T6 California Coast en Ocean – rijindrukken en uitrusting

dashboard vw t6 multivan
verbeterde rijeigenschappen

Uit de Duitse pers sijpelt steeds meer nieuws door over de nieuwe California’s en andere T6-versies. Allereerst: hoe rijdt hij? AutoBild, auto motor und sport en AutoZeitung hebben inmiddels met pre-productieversies van de T6 Multivan gereden. Alle drie tijdschriften melden dat het rijcomfort duidelijk verbeterd is, en de ingenieurs van Volkswagen geven zelf ook aan dat veel ontwikkelingstijd is gestoken in het comfortabeler maken van de vering. Dat is bij bedrijfswagens veel lastiger dan bij personenauto’s, omdat er op een hoog laadvermogen gemikt wordt, en dat vereist juist stugge veren. Die puzzel is bij de nieuwe T6 dus goed opgelost, niet alleen met het dure DCC (Dynamic Chassis Control) dat voor het eerst leverbaar is, maar ook met de standaardvering.

nieuwe motoren

De nieuwe motoren (die, net als bij Golf, Passat & co behalve hun boring en slag niets meer met hun voorgangers gemeen hebben) beschikken over meer koppel bij lage toerentallen, wat juist in een zware bus natuurlijk heel prettig is. Deze nieuwe Euro6-motorengeneratie zou, behalve schoner, ook zo’n 15% zuiniger zijn. Wat zich in de praktijk natuurlijk wel nog moet bewijzen – de nieuwe California’s zijn geen kilo lichter geworden, en ook de luchtweerstand is nog steeds fors. Waar niemand bezwaar tegen kan hebben is het gedaalde geluidsniveau. Volgens de testers hebben de nieuwe Multivans, en dus ook de California’s, een hoorbaar betere geluidsdemping.

VW-T6-California-Bett

Verbeterde kampeeruitrusting

Zoals al eerder gemeld is er aan het kampeergedeelte van de California’s niet veel veranderd. Het zijn detailverbeteringen, die de fabriek blijkbaar heeft opgespaard om het nieuwe model aantrekkelijker te maken. Wat is er tot dusver aan wijzigingen bekend?

  • Dimbare LED-verlichting in het hefdak en de achterklep. Handig bij het beladen maar ook als leeslampjes. 12V-contact bij het bovenbed, handig voor het opladen van mobieltjes.  Standaard op Ocean, optioneel op Coast.
  • Handgrepen van de keukenschuifdeurtjes naar boven verplaatst. Dat maakt het makkelijker om de kastjes bij uitgeklapt bed te openen.
  • Nieuwe, sneldrogende stof voor het hefdakdoek. Het katoen in de T5 droogde maar langzaam, waardoor veel kampeerders een hefdakmuts gingen gebruiken om het tentdoek droog te houden. Echt handig is zo’n muts natuurlijk niet, en hopelijk is hij nu dan ook overbodig geworden.
  • Betere sluiting van de rolgordijntjes voor voor- en achterruit.
  • Verbeterde bevestiging van de klapstoeltjes in de achterklep, waardoor ze makkelijker in- en uitschuiven.
  • Verschuifbare cupholder aan het keukenblok.
  • Nieuw houtdecor op de kastjes (donkerder op de Ocean, lichter op de Coast) en nieuwe bekleding.

Allemaal geen wereldschokkende zaken, zeker geen reden om direct op de T6 over te stappen, maar alles bij elkaar toch een duidelijke vooruitgang.

verschillende uitvoeringsniveaus

De T5 was de laatste jaren leverbaar als California Beach en California Comfortline. De Beach leidde op de Nederlandse markt een sluimerend bestaan omdat hij door het ontbreken van een standaard keukenblok en kastruimte in principe niet aan de kampeerautoeisen van de RDW voldeed, en daardoor niet voor het kwarttarief van de wegenbelasting in aanmerking kwam. Toch blijft de Beach, qua concept ongewijzigd, in het leverprogramma. In Duitsland is hij namelijk enorm populair als multifunctionele gezinsauto. In Nederland en België was de Comfortline met volledige camperinbouw de bestseller. Best goed uitgerust, maar aan een aantal kruisjes op de optielijst ontkwamen de meeste kopers niet – bijvoorbeeld voor de volautomatische Climatronic-airco met extra verdamper achterin, of een set lichtmetalen wielen.

Laten die laatste twee vroegere opties nou net standaard zijn geworden op de opvolger van de Comfortline, de California Ocean. Jammer genoeg betekent dat nog steeds niet dat je er met de basisprijs van de Ocean (€60.618,80 voor de 150pk-versie in Duitsland) al bent – metallic lak, cruise control, knopjes op het stuur, led-koplampen of een derde venster in het hefdak kosten immers nog steeds extra.

Overigens zijn voor Nederland en België voor de T6-versie van de California’s door de respectievelijke importeurs nog geen prijzen vastgesteld – misschien omdat in ieder geval de Nederlandse importeur in juni 2015 nog zo’n 20 T5-modellen op voorraad had?

VW-T6-California-Reisemobil

Interessant is dat Volkswagen naast de Beach en de Ocean met een derde variant op de markt verschijnt die zo’n beetje tussen beide versies in valt: de California Coast. Die doet erg denken aan de vroegere California Trendline (leverbaar van 2004 tot 2008). De Coast moet het bijvoorbeeld standaard doen zonder standkachel, elektrisch hefdak, dubbele beglazing, mistlampen, stoelverwarming, lichtmetalen velgen en automatische airconditioning. Ook is zoals hierboven al vermeld het LED-verlichtingspakket alleen als extra leverbaar. Als je alle opties alsnog bestelt kom je (volgens de Duitse configurator) rond dezelfde prijs als de Ocean uit.

Volkswagen T5 California Trendline
De Trendline, geleverd van 2004 tot 2008, was geen groot verkoopsucces.

Het wordt interessant hoe het de California Coast als tussenmodel zal vergaan: met de T5 Trendline liep het destijds niet geweldig (op het moment dat ik dit schrijf staan er op mobile.de twee te koop, tegen 26 Comfortlines uit dezelfde periode). Blijkbaar vonden de meeste kopers het totaalpakket toch interessanter. Maar het zou ook heel goed kunnen lopen zoals met de eerste California (1988-1991): dat was immers een ‘abgespeckte’ versie van de T3 Westfalia Joker – ook minus standkachel en dubbel glas, en met een eenvoudiger dashboard. Die oer-California was, vanwege de lage prijs, enorm succesvol. Als je toen een luxe versie wilde hebben, met kachel, dubbel glas en nog wat minder belangrijke snufjes, moest je voor DM 10.000 meer de Atlantic bestellen. Van de California T3 zijn er destijds ongeveer 30.000 verkocht, en van de Atlantic maar 1200…

De T3 California - een vereenvoudigde versie van de Westfalia Joker.
De T3 California – een vereenvoudigde versie van de Westfalia Joker.

Alle foto’s: Volkswagen