Met baby of kleine kinderen in Joker, California, of Nugget

De matrasverlenging achter de bank in California's en Jokers is een heerlijke
De matrasverlenging achter de bank in California’s en Jokers is een heerlijke “box” voor kleintjes

Een kleine camper als dagelijks vervoer is met kleintjes enorm praktisch. Je kunt je terugtrekken om borstvoeding te geven of te kolven. Je hebt een koelkast voor gekolfde melk, en op het kooktoestel kun je babypotjes opwarmen. De grote boordaccu is sterk genoeg om elektrische flesopwarmers te laten werken. Je hebt plek om je kind te verschonen, en als ze iets groter zijn en zindelijk worden een porta-potti voor onderweg. Bovendien is er meer dan genoeg ruimte voor kinderwagen, reiswieg, rugdrager en campingbedje. En wie gewend is z’n kind in een bus in z’n kinderzitje te gespen snapt niet hoe andere mensen dat met verdraaide rug door het zijportier voor elkaar krijgen.

Zelfs rond de geboorte van je kindje blijkt een California superhandig! Het is de perfecte opvangplek voor vaders die tijdens een langdurige geboorte even een dutje willen doen op het parkeerterrein van het ziekenhuis, zoals het Engelse CAR Magazine bij een duurtest van de T5 California ontdekte.

Maar ook kamperen gaat met zo’n kleintje heel best (als je tenminste ook zonder baby van kamperen houdt, zie Wilt u echt een Westy?). Maar er zijn wel wat dingen waar je rekening mee moet houden.


Slapen (en spelen)

Het fijne van de indeling van alle Jokers, California’s, Nuggets en Marco Polo’s is dat kinderen al naar hun eigen (boven-)bed kunnen terwijl de ouders de zitgroep nog gebruiken. Dat spreekt bij veel grotere campers met vast bed en dinette niet voor zich!

Het kleinste Deryanbedje past dwars in het bovenbed van de Volkswagen T4 California
Het kleinste Deryanbedje past dwars in het bovenbed van de Volkswagen T4 California

De meeste busjes hebben ook een veiligheidsnet dat ervoor zorgt dat kinderen niet naar beneden kunnen vallen, maar dat net sluit meestal maar de halve hoogte van de opening af. Een ondernemende peuter zou er overheen kunnen klimmen.

Om dat tegen te gaan hadden wij onze éénjarige in onze T4 California met hefdak in een Deryan-tentje in het bovenbed gelegd. Daar kon hij niet uit, en het originele vangnet hoefde er alleen maar voor te zorgen dat het tentje niet naar beneden viel.

Nadelen waren er ook: het kostte een paar handelingen om bij je kind te komen (eerst het net loshaken, dan het tentje openritsen), en het kon in het tentje ook flink warm worden.

Ventilatie

Die warmte was iets waar we niet zo’n rekening hadden gehouden. Het voordeel van een hefdakcamper is toch de goede ventilatie? Toch ging dat bij slaapjes overdag niet op. Het wordt daarboven zeker als de bus in de zon staat knap warm (de warmte van beneden stijgt op, daarom blijft het daar juist relatief koel) En je wilt de vensters in het tentdoek ook niet te ver openritsen, want dan komt er teveel licht binnen en valt je kind niet in slaap.

We hebben het ook beneden geprobeerd, op de bedverlenging achter de zitbank. Het belangrijkste blijft natuurlijk de bus zelf goed koel te houden door in de schaduw te parkeren. Voordeel van het Deryan-tentje is dat je het ook buiten onder een boom kan zetten. Dat werkte bij onze kinderen niet, die waren veel te nieuwsgierig en bleven naar buiten koekeloeren, maar wie weet gaat het bij de jouwe beter!

Gordels, kinderzitjes en isofix

De heupgordels van de T3 Westfalia

Als je achterin driepuntsgordels hebt is er natuurlijk geen probleem. Maar de T3 Joker, California en Atlantic hebben daar alleen heupgordels. Ik had in mijn T3 een hybride oplossing: in de rijrichting rechts had ik een driepuntsgordel gemonteerd. Het bovenste bevestigingspunt zit, zowel links als rechts, al in de carrosserie gelast (ter hoogte van de D-stijl) maar zit verstopt achter de wandbekleding. Zorg bij het kopen van de gordel wel dat je de extra lange versie bestelt, anders past hij (vanwege de lange afstand van het montagepunt naar de achterbank) niet om het stoeltje heen. Voor de onderste twee bevestigingspunten kun je overigens gewoon de originele montagepunten van de heupgordel gebruiken.

Voor ons tweede kind had ik een speciaal heupgordelkinderzitje, zodat ik links op de zitbank van de T3 geen driepuntsgordel hoefde in te bouwen. Het kàn links overigens wel want het montagepunt zit er al. Het zit alleen in de kleerkast. Dat betekent dat je (met bijv. een montagekitje van Gowesty uit Amerika) de zaag in je kast moet zetten, en dat vond ik niet handig.

De Maxi-Cosi zit in de achteraf ingebouwde 3-puntsgordel, het Porschezitje past in de heupgordel.
De Maxi-Cosi zit in de achteraf ingebouwde 3-puntsgordel, het Porschezitje past in de heupgordel.

Mijn heupgordelzitje was een Porsche (Römer) Prince. Veel oudere Porschemodellen hebben namelijk heupgordels achterin en tot een paar jaar geleden verkocht Porsche daar speciale kinderzitjes voor. Die kom je op de Duitse ebay-site regelmatig tegen. Ze zijn duur maar je kunt ze na verloop van tijd ook weer voor een mooie prijs verkopen.

Uiteindelijk is de veiligste oplossing wanneer je twee kinderen in je T3 wilt vervoeren toch het inbouwen van twee driepuntsgordels.

Wat zijn kinderzitjes toch een ***dingen!

(In ieder geval bij het kamperen met een compacte camper). Waar laat je die krengen als je op de plaats van bestemming bent? In de meeste gevallen niet op hun plek, want ongetwijfeld heb je kort na aankomst iets uit de zitbank nodig en dan moeten ze eraf. Gunstige uitzondering zijn de T5 en T6 California – die hebben een uitschuiflade in de zitbank, dus hoeft de zitting niet omhooggeklapt. Maar uiteindelijk ben je ook bij die modellen uiterlijk de pineut op het moment dat je het benedenbed uit wilt klappen. Soms lukt het om de stoel in de voetenruimte bij de voorstoelen te puzzelen. Een schrale troost is dat hoe groter je kinderen worden, hoe minder ruimte hun kinderstoelen in gaan nemen. De zitverhogertjes vanaf 5 à 6 jaar nemen al bijna helemaal geen plaats meer in.

Het leuke van de Ford Transit Nugget (ook van Westfalia) is dat de achterbank drie 3-puntsgordels heeft.
Het leuke van de Ford Transit Nugget (ook van Westfalia) is dat de achterbank drie 3-puntsgordels heeft.

Maar, om eerlijk te zijn en terug te komen op die ***dingen: omdat je de groep-1-zitjes (vanaf 9 maanden tot drie jaar) ook bij stilstand kunt gebruiken, bijvoorbeeld bij het eten, vangen ze ook een hoop troep op die anders op de bekleding van je bus terecht zou komen.

Kinderstoelen en kinderwagens


Antilope

De Antilope-stoel van Ikea is ook bij het kamperen enorm handig.
De Antilope-stoel van Ikea is ook bij het kamperen enorm handig.

Wij hebben zowel op vakantie als thuis veel plezier gehad van de Antilope-stoel van Ikea – of anti-loop, zoals we hem na verloop van tijd gingen noemen. Iedereen kent hem, en elk restaurant heeft er een stapel van staan. De poten kunnen er makkelijk uit en daarom valt hij makkelijk in het ruim van een California te verstouwen. Het extra tafelblad dat je erbij kunt krijgen is juist op vakantie ook heel fijn. Het heeft een opstaande rand zodat speeltjes er niet zo makkelijk afvallen.

Kinderwagen

Onze Chicco-buggy van 80 euro - compact, stevig en verrassend handig bij het kamperen!
Onze Chicco-buggy van 80 euro – compact, stevig en verrassend handig bij het kamperen!

Hoewel we thuis een mooie buggaboo-kinderwagen hadden, hebben we die op vakantie nooit meegenomen. Hij zou wel in de bagageruimte van de California hebben gepast, maar dan was die ook meteen vol en dat is niet handig. Speciaal voor op reis hebben we bij een babywinkel een compacte, voordelige buggy gekocht (de onze was van Chicco). Die nam opgeklapt weinig ruimte in, was verbazend veelzijdig (de rugleuning kon bijvoorbeeld bijna helemaal plat zodat ons zoontje lekker kon liggen), de zonneklep was handig en er zat ook een passende regenhoes bij. Het ding heeft twee kinderen overleefd en doet het nog steeds. Het hoeft niet altijd Buggaboo of MacLaren te zijn!

Kamperen in een camper met kleintjes – het kan!

Zolang je de warmte de baas kunt blijven en niet al te groot babymeubilair meebrengt – en blijft opruimen – gaat kamperen met babies of kleintjes dus prima. Ben benieuwd naar jullie ervaringen!

De onvermijdelijke troepexplosie in onze T4 California na het ontbijt
De onvermijdelijke troepexplosie in onze T4 California na het ontbijt
Advertenties

Zwitserland busjesland

VW T3 Westfalia Joker

Wat zie je in Zwitserland toch ongelooflijk veel leuke kampeerbusjes. Misschien wel omdat zo’n groot stuk witgoed op een steile bergpas écht niet handig is. Of omdat een Westfaliacamper, volgens een test in het Amerikaanse Car & Driver, qua veelzijdigheid en precisie wel iets weg heeft van een Zwitsers zakmes. Hoe dan ook, iets meer dan een week kamperen bij Müstair en Pontresina heeft de volgende Westy’s, Dehlers, Reimo’s en natuurlijk California’s opgeleverd. “Van Porn” van de eerste orde.

VW T5 California Beach
VW LT28 eigenbouw
Mercedes-Benz Viano Westfalia Marco Polo
VW T5 California Comfortline Edition
VW T4 eigenbouw
Ford Transit Custom Westfalia Nugget – Westyman’s trots moet er natuurlijk ook op!
VW T5 California Comfortline Edition
Mercedes-Benz T1 Westfalia James Cook – in bocht 31 van de beroemde Stelvio-pas
VW T2 Westfalia Berlin

VW T3 Westfalia Atlantic
VW T5 California Comfortline
VW T4 Reimo
VW T3 Westfalia Joker
VW T3 Westfalia Joker
VW T3 kombi syncro
VW T4 Westfalia California Coach Generation
VW T2 Westfalia Helsinki

De nieuwe VW T6 California Coast en Ocean – rijindrukken en uitrusting

dashboard vw t6 multivan
verbeterde rijeigenschappen

Uit de Duitse pers sijpelt steeds meer nieuws door over de nieuwe California’s en andere T6-versies. Allereerst: hoe rijdt hij? AutoBild, auto motor und sport en AutoZeitung hebben inmiddels met pre-productieversies van de T6 Multivan gereden. Alle drie tijdschriften melden dat het rijcomfort duidelijk verbeterd is, en de ingenieurs van Volkswagen geven zelf ook aan dat veel ontwikkelingstijd is gestoken in het comfortabeler maken van de vering. Dat is bij bedrijfswagens veel lastiger dan bij personenauto’s, omdat er op een hoog laadvermogen gemikt wordt, en dat vereist juist stugge veren. Die puzzel is bij de nieuwe T6 dus goed opgelost, niet alleen met het dure DCC (Dynamic Chassis Control) dat voor het eerst leverbaar is, maar ook met de standaardvering.

nieuwe motoren

De nieuwe motoren (die, net als bij Golf, Passat & co behalve hun boring en slag niets meer met hun voorgangers gemeen hebben) beschikken over meer koppel bij lage toerentallen, wat juist in een zware bus natuurlijk heel prettig is. Deze nieuwe Euro6-motorengeneratie zou, behalve schoner, ook zo’n 15% zuiniger zijn. Wat zich in de praktijk natuurlijk wel nog moet bewijzen – de nieuwe California’s zijn geen kilo lichter geworden, en ook de luchtweerstand is nog steeds fors. Waar niemand bezwaar tegen kan hebben is het gedaalde geluidsniveau. Volgens de testers hebben de nieuwe Multivans, en dus ook de California’s, een hoorbaar betere geluidsdemping.

VW-T6-California-Bett

Verbeterde kampeeruitrusting

Zoals al eerder gemeld is er aan het kampeergedeelte van de California’s niet veel veranderd. Het zijn detailverbeteringen, die de fabriek blijkbaar heeft opgespaard om het nieuwe model aantrekkelijker te maken. Wat is er tot dusver aan wijzigingen bekend?

  • Dimbare LED-verlichting in het hefdak en de achterklep. Handig bij het beladen maar ook als leeslampjes. 12V-contact bij het bovenbed, handig voor het opladen van mobieltjes.  Standaard op Ocean, optioneel op Coast.
  • Handgrepen van de keukenschuifdeurtjes naar boven verplaatst. Dat maakt het makkelijker om de kastjes bij uitgeklapt bed te openen.
  • Nieuwe, sneldrogende stof voor het hefdakdoek. Het katoen in de T5 droogde maar langzaam, waardoor veel kampeerders een hefdakmuts gingen gebruiken om het tentdoek droog te houden. Echt handig is zo’n muts natuurlijk niet, en hopelijk is hij nu dan ook overbodig geworden.
  • Betere sluiting van de rolgordijntjes voor voor- en achterruit.
  • Verbeterde bevestiging van de klapstoeltjes in de achterklep, waardoor ze makkelijker in- en uitschuiven.
  • Verschuifbare cupholder aan het keukenblok.
  • Nieuw houtdecor op de kastjes (donkerder op de Ocean, lichter op de Coast) en nieuwe bekleding.

Allemaal geen wereldschokkende zaken, zeker geen reden om direct op de T6 over te stappen, maar alles bij elkaar toch een duidelijke vooruitgang.

verschillende uitvoeringsniveaus

De T5 was de laatste jaren leverbaar als California Beach en California Comfortline. De Beach leidde op de Nederlandse markt een sluimerend bestaan omdat hij door het ontbreken van een standaard keukenblok en kastruimte in principe niet aan de kampeerautoeisen van de RDW voldeed, en daardoor niet voor het kwarttarief van de wegenbelasting in aanmerking kwam. Toch blijft de Beach, qua concept ongewijzigd, in het leverprogramma. In Duitsland is hij namelijk enorm populair als multifunctionele gezinsauto. In Nederland en België was de Comfortline met volledige camperinbouw de bestseller. Best goed uitgerust, maar aan een aantal kruisjes op de optielijst ontkwamen de meeste kopers niet – bijvoorbeeld voor de volautomatische Climatronic-airco met extra verdamper achterin, of een set lichtmetalen wielen.

Laten die laatste twee vroegere opties nou net standaard zijn geworden op de opvolger van de Comfortline, de California Ocean. Jammer genoeg betekent dat nog steeds niet dat je er met de basisprijs van de Ocean (€60.618,80 voor de 150pk-versie in Duitsland) al bent – metallic lak, cruise control, knopjes op het stuur, led-koplampen of een derde venster in het hefdak kosten immers nog steeds extra.

Overigens zijn voor Nederland en België voor de T6-versie van de California’s door de respectievelijke importeurs nog geen prijzen vastgesteld – misschien omdat in ieder geval de Nederlandse importeur in juni 2015 nog zo’n 20 T5-modellen op voorraad had?

VW-T6-California-Reisemobil

Interessant is dat Volkswagen naast de Beach en de Ocean met een derde variant op de markt verschijnt die zo’n beetje tussen beide versies in valt: de California Coast. Die doet erg denken aan de vroegere California Trendline (leverbaar van 2004 tot 2008). De Coast moet het bijvoorbeeld standaard doen zonder standkachel, elektrisch hefdak, dubbele beglazing, mistlampen, stoelverwarming, lichtmetalen velgen en automatische airconditioning. Ook is zoals hierboven al vermeld het LED-verlichtingspakket alleen als extra leverbaar. Als je alle opties alsnog bestelt kom je (volgens de Duitse configurator) rond dezelfde prijs als de Ocean uit.

Volkswagen T5 California Trendline
De Trendline, geleverd van 2004 tot 2008, was geen groot verkoopsucces.

Het wordt interessant hoe het de California Coast als tussenmodel zal vergaan: met de T5 Trendline liep het destijds niet geweldig (op het moment dat ik dit schrijf staan er op mobile.de twee te koop, tegen 26 Comfortlines uit dezelfde periode). Blijkbaar vonden de meeste kopers het totaalpakket toch interessanter. Maar het zou ook heel goed kunnen lopen zoals met de eerste California (1988-1991): dat was immers een ‘abgespeckte’ versie van de T3 Westfalia Joker – ook minus standkachel en dubbel glas, en met een eenvoudiger dashboard. Die oer-California was, vanwege de lage prijs, enorm succesvol. Als je toen een luxe versie wilde hebben, met kachel, dubbel glas en nog wat minder belangrijke snufjes, moest je voor DM 10.000 meer de Atlantic bestellen. Van de California T3 zijn er destijds ongeveer 30.000 verkocht, en van de Atlantic maar 1200…

De T3 California - een vereenvoudigde versie van de Westfalia Joker.
De T3 California – een vereenvoudigde versie van de Westfalia Joker.

Alle foto’s: Volkswagen